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Issue
J. Chim. Phys.
Volume 96, Number 5, May 1999
Page(s) 877 - 903
DOI http://dx.doi.org/10.1051/jcp:1999177
DOI: 10.1051/jcp:1999177


J. Chim. Phys. Vol. 96, N°5  p. 877-903

Basic amphipathic model peptides: Structural investigations in solution, studied by circular dichroism, fluorescence, analytical ultracentrifugation and molecular modelling

C. Mangavel1, D. Sy2 and J.A. Reynaud1

1  Centre de Biophysique Moléculaire, CNRS, rue Charles-Sadron, 45071 Orléans cedex 2, France
2  Département de Physique, Université d'Orléans, BP. 6749, 45067 Orléans cedex 2, France

Abstract
A twenty amino acid residue long amphipathic peptide made of ten leucine and ten lysine residues and four derivatives, in which a tryptophan, as a fluorescent probe, is substituted for a leucine, are studied. The peptides in water are mainly in an unordered conformation (~90%), and undergo a two state reversible transition upon heating, leading to a partially helical conformation (cold denaturation). Time resolved fluorescence results show that fluorescence decay for the four Trp containing peptides is best described by triple fluorescence decay kinetics. In TFE/water mixture, peptides adopt a single $\alpha$-helix conformation but the Leu-Trp9 substitution leads to an effective helix destabilizing effect. In salted media, the peptides are fully helical and present a great tendency to self associate by bringing the hydrophobic faces of helices into close contact. This proceeds in non-cooperative multisteps leading to the formation of $\alpha$ helix aggregates with various degrees of complexation. Using modelling, the relative hydrophobic surface areas accessible to water molecules in n-mer structures are calculated and discussed.

Résumé
Nous avons étudié un peptide amphipathique composé de dix lysine et dix leucine, ainsi que quatre dérivés comportant un résidu tryptophane pour les études par fluorescence. Dans l'eau, les peptides ne sont pas structurés (~90%), et se structurent partiellement en hélice $\alpha$ par chauffage (dénaturation froide). Les mesures de déclin de fluorescence font apparaître une cinétique à trois temps de vie. Dans un mélange eau/TFE, les peptides adoptent une conformation en hélice $\alpha$, mais la substitution Leu-Trp9 possède un effet déstabilisant. En mileu salin, les peptides sont totalement hélicoïdaux et ont tendance à s'agréger de façon à regrouper leur face hydrophobe. Ce processus se fait en plusieurs étapes avec des agrégats de taille variable. L'existence de tels agrégats est discutée sur la base de la modélisation moléculaire complétée par des calculs d'accessibilité des surfaces hydrophobes.


Key words: amphipathic peptides -- aggregates -- optical spectroscopy -- modelling
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© EDP Sciences 1999